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Investigação
Investigação de Bióloga da Universidade de Aveiro
Descobertas duas novas espécies de escaravelho
A bióloga-espeleóloga Sofia Reboleira identificou duas novas espécies de escaravelhos endémicas das grutas da Serra d’Aire e Candeeiros. A investigação foi desenvolvida no âmbito do Mestrado, orientado pelos professores Fernando Gonçalves, do Departamento de Biologia da Universidade de Aveiro e Artur Serrano, da Faculdade de Ciências de Lisboa, e será publicada em breve.

Duas novas espécies de escaravelhos, até aqui desconhecidas mundialmente, foram descobertas pela bióloga portuguesa Sofia Reboleira em grutas da Serra d’Aire e Candeeiros, o único habitat destes insectos que se conhece em todo o mundo. Em declarações à Agência Lusa, a investigadora da UA afirmou que «Só se conhecia uma espécie de escaravelho cavernícola do maciço calcário estremenho [característico da Serra d’Aire e Candeeiros] e passamos a conhecer três».

 

A descoberta foi feita a cerca de cem metros de profundidade no subsolo das grutas da Serra d’Aire e Candeeiros. A investigadora explicou que estes escaravelhos «só existem numa parte daquelas grutas e em mais lado nenhum do mundo» e acrescentou que são «espécies em vias de extinção e que, pelo facto de estarem confinadas a um único habitat, têm uma população extraordinariamente reduzida» sendo «sensíveis à poluição e às alterações do habitat». 

 

As três espécies de escaravelhos, que se distinguem pelas características genitais do macho, provêem contudo de uma espécie ancestral comum que se foi reproduzindo, criando diferenças que deram origem a novas espécies.  

 

As duas novas espécies do escaravelho do maciço calcário estremenho vão ser pela primeira vez divulgadas à comunidade científica mundial, num artigo que irá ser publicado em Maio numa revista alemã da especialidade.

 

A descoberta remonta ao ano de 2007, altura em que a revista National Geographic publicou um artigo sobre o trabalho de campo desenvolvido pela bióloga no âmbito da sua dissertação de Mestrado, que veio a apresentar em Dezembro do mesmo ano, sob a orientação científica dos docentes Fernando Gonçalves, do Departamento de Biologia da Universidade de Aveiro, e Artur Serrano, da Faculdade de Ciências de Lisboa.

 

Leia aqui algumas das notícias veiculadas pelos vários órgãos de comunicação social, sobre a descoberta:

- Diário Digital: http://diariodigital.sapo.pt/news.asp?section_id=60&id_news=379385 

- Jornal de Notícias: http://jn.sapo.pt/PaginaInicial/Sociedade/Interior.aspx?content_id=1179989

- Rádio Renascença: http://www.rr.pt/InformacaoDetalhe.aspx?AreaId=11&SubAreaId=39&ContentId=281277 

- RTP: http://tv1.rtp.pt/noticias/?t=Biologa-portuguesa-descobre-duas-novas-especies-de-insectos-desconhecidas-mundialmente.rtp&article=209882&visual=3&layout=10&tm=8

- Visão: http://aeiou.visao.pt/ciencia-biologa-portuguesa-descobre-duas-novas-especies-de-insectos-desconhecidas-mundialmente=f501558#commentbox