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Rewilding Western Iberia tem como parceira a Universidade de Aveiro
UA presente na renaturalização do Grande Vale do Côa
Endangered Landscape Programme verá um corredor de vida selvagem de 120.000 hectares desenvolvido no Grande Vale do Côa, no norte de Portugal.
Uma subvenção inaugural do recém-criado Endangered Landscapes Programme permitirá à Rewilding Europe e seus parceiros locais, entre os quais a Universidade de Aveiro (UA), reforçar o corredor para a vida selvagem de 120.000 hectares nas terras do Grande Vale do Côa. Ao permitir intensificar os atuais esforços de renaturalização, o que será transformador para uma região marcada por altos níveis de despovoamento rural e diminuição de biodiversidade e que assim possibilita encarar o futuro com novas oportunidades para a natureza selvagem como para as pessoas.

Rewilding Europe anunciou a doação de 2,6 milhões de euros (3 milhões de dólares) do Endangered Landscape Programme (ELP) para o projecto “Scalin Up Rewilding in Western Iberia”. Uma parceria com as organizações locais Rewilding Portugal, ATNatureza, Universidade de Aveiro (onde o coordenador é o biólogo Carlos Fonseca, do Departamento de Biologia), e a Zoo Logical irá permitir que os esforços de renaturalização sejam significativamente ampliados no oeste da Península Ibérica.

O financiamento será usado para fortalecer o Vale do Côa como um corredor de vida selvagem de 120.000 hectares (1.200 quilómetros quadrados), melhorando a conectividade entre a Serra da Macalta, ao sul, com o Canhão Fluvial do Douro ao norte.

“Estamos entusiasmados e profundamente agradecidos por receber este novo financiamento do ELP”, diz o líder da equipa do Rewilding Western Iberia, Pedro Prata. “Este projeto, que representa um grande avanço para o rewilding nesta região que é dramaticamente bela e única, transformará uma região com altos níveis de despovoamento rural e diminuição de biodiversidade numa outra onde paisagens naturais biodiversas proporcionam serviços ecossistémicos como prevenção de incêndio, produtos locais e turismo de vida selvagem”.

O projeto financiado pelo ELP, intitulado “Scalling up Rewilding in Western Iberia”, decorre de 2019 até final de 2023. Este permitirá que a Rewilding Europe e seus parceiros locais promovam uma área protegida de 35.000 hectares de interesse natural e arqueológico, repliquem o sucesso da Reserva da Faia Brava (a principal área de renaturalização do Oeste Ibérico) noutras zonas do Vale do Côa, e para restaurarem o chamado "Círculo da Vida", envolvendo predadores, presas e necrófagos. Também permitirá que ameaças aos habitats e à recuperação de espécies, como a caça furtiva, envenenamento e incêndios rurais altamente prejudiciais, sejam minimizados.

O Grande Vale do Côa situa-se numa região com um dos mais altos níveis de abandono de terras na Europa. O desaparecimento associado de herbívoros domesticados (e o seu efeito de herbívora) sem uma substituição significativa pelas diversas espécies de herbívoros selvagens significa que muitas paisagens estão agora cobertas por fases incompletas de sucessão florestal, vegetação rasteira e matagal. Isso teve efeitos na biodiversidade e aumentou o risco de incêndios rurais. Estes problemas foram agravados pela alteração de habitat e aumento de ameaças como a caça excessiva a espécies como o coelho bravo e o corço explorados em excesso, e pela perseguição, limitando a capacidade de os predadores do topo, como o lobo ibérico e o lince ibérico, recolonizarem a área.

Este projeto irá contrariar estas tendências, utilizando modelos inovadores de uso da terra para impulsionar a biodiversidade e restaurar as cadeias alimentares. Cavalos selvagens, Tauros (gado bovino re-naturalizado), corço e veado serão reintroduzidos ou atraídos em áreas centrais, levando a paisagem a responder com mosaicos naturalmente diversos. Isso, por sua vez, reduzirá o risco de incêndio e aumentará as populações de espécies de presas, como coelhos e perdizes.

Procurando acordos com associações locais de caçadores, agricultores e produtores florestais, e promoverá a abertura e manutenção de pastagens que podem beneficiar a outras espécies, como invertebrados e herbívoros.

“Nos próximos cinco anos combinaremos, uma rede crescente de áreas naturalmente pastoreadas para formar a espinha dorsal de uma paisagem natural maior definida por valores culturais e natureza selvagens únicos e magníficos”, diz Deli Saavedra, gerente regional da Rewilding Europe e gestor geral de projeto.

Além de reduzir o risco de incêndio, o projeto financiado pelo ELP trará uma ampla gama de outros benefícios para as pessoas que vivem dentro e ao redor do Grande Vale do Côa. O regresso de vida selvagem icónica apoiará o desenvolvimento de uma economia moderna baseada na natureza e gerará um sentimento crescente de orgulho pela natureza selvagem local.

Haverá investimentos significativos em programas de educação, cursos de treino para guias de natureza e um apoio abrangente às empresas locais com negócios baseadas na natureza. A Grande Rota do Côa, com 220 quilómetros, será promovida como um corredor seguro tanto para a vida selvagem como para as pessoas, e expressará uma nova cultura através de um novo Festival de “Land Art”, aumentando o reconhecimento da região e gerando mais receitas turísticas de base na natureza.

A quatro horas de carro de Lisboa ou Madrid (e a duas horas do Porto), o Vale do Côa é um espetacular conjunto de íngremes escarpas, floresta de sobreiro e azinho, matagal mediterrâneo e olival e amendoal tradicional. O abandono da terra aqui significa que a vida selvagem demonstra já regresso significativo.

Desde abutres como os britangos e grifos, a águias reais e de Bonelli, a região é um paraíso para a observação de inúmeras espécies de aves. Enquanto o corço, o javali e o lobo ibérico estão regressando gradualmente. Recentemente, um lince ibérico foi registado aqui pela primeira vez.

Rewilding Europe e parceiros têm realizado atividades de renaturalização no oeste da Península Ibérica desde 2012, usando processos naturais como impulsionadores da mudança e construindo economias baseadas na natureza (empréstimos de Rewilding Europe Capital, são empréstimo de financiamento para a conservação do Rewilding Europe, até agora ajudaram quatro empresas com negócios baseados na natureza, já se estabeleceram aqui). Ao intensificar estas atividades, este projeto irá demonstrar os benefícios ecológicos e económicos das paisagens em mosaico mais naturalmente pastoreadas, e transformar o Vale do Côa numa das principais rotas de migração para a vida selvagem nesta parte da Península Ibérica.

Programa progressivo

O ELP foi estabelecido graças a um investimento de 30 milhões de dólares da Arcadia, o fundo filantrópico de Lisbet Rausing e Peter Baldwin. Apoiando organizações sem fins lucrativos e instituições académicas que contribuem para preservar o património cultural e o meio ambiente, já concedeu mais de 500 milhões de dólares para projetos em todo o mundo desde 2002.

O ELP é gerido pela Cambridge Conservation Initiative (CCI), uma colaboração exclusiva entre a Universidade de Cambridge e as principais organizações de conservação da biodiversidade com foco internacional com sede no campus da Universidade de Cambridge. Em consonância com os objetivos do Rewilding Europe, esta iniciativa estabelece como visão um futuro em que as paisagens da Europa são enriquecidas com b i o d i v e r s i d a d e, estabelecendo ecossistemas resistentes e mais autossustentáveis que beneficiam a natureza e as pessoas.

O ELP não se destina a recriar o passado e a voltar as paisagens antes da influência humana, mas visa restaurar processos, populações e habitats para um futuro melhor e mais sustentável. Este sinaliza uma mudança de "desaceleração dos declínios" e "nenhuma perda líquida" para uma agenda mais positiva e criativa na qual o potencial de nossas terras e mares seja reconhecido.

“As paisagens da Europa precisam ser reparadas se quisermos que realizem o seu potencial como lugares que podem oferecer espaço para a natureza prosperar e dar às pessoas inspiração e prazer”, diz o Gestor de Programa do ELP, David Thomas. “Estas são paisagens onde os processos do ecossistema são vitais e podem fornecer um suprimento sustentável de ar limpo, água doce, comida e combustível, onde os habitats naturais nos podem proteger de inundações, tempestades e do aumento do nível do mar e onde a vida selvagem pode se movimentar livremente para se adaptar às mudanças climáticas”.

Após um processo de avaliação minucioso, o ELP selecionou oito projetos ambiciosos para receber financiamento. Nos próximos cinco anos, esses projetos - que também incluem outro projeto da Rewilding Europe para recuperar 40.000 hectares de terras húmidas e estepes no Delta do Danúbio - trabalharão para restaurar processos naturais em diversas paisagens da Europa.

“Rewilding Europe está extremamente grata por este substancial investimento”, afirma Frans Schepers, Diretor Executivo do Rewilding Europe. “É tremendamente encorajador ver a restauro ecológico e re-naturalização na Europa apoiada hoje em tal escala por uma fundação privada. Espero que isso também encoraje outros, incluindo o setor público, a se unirem ao movimento de restaurar e re-naturalizar as paisagens europeias”.

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